Railfuture Severnside 2013

 Rail_4965 Rood Ashton Hall_Gloucester_23.03.2013
4965 Rood Ashton Hall” leads classmate 4936 “Kinlet Hall” past Highnam, west of Gloucester, with 1Z49 – The “Double Headed Hallage” tour from Tyseley to Newport – on Saturday 23 March 2013 .
As in 2012, Gloucestershire Transport History is proud to be associated with the Severnside Branch of Railfuture, formerly known as The Railway Development Society Limited, a not for profit Company Limited by Guarantee, registered in England and Wales as number 5011634 with its registered Office at 24 Chedworth Place, Tattingstone, Suffolk IP9 2ND.As ever, Railfuture Severnside has been campaigning on a range of regional issues and courtesy of its Secretary, Nigel Bray, here is some of the correspondence recently  involved.
 Rail_56 055_Iron Acton_19.09.1991
In the days of the Nationalised industry, Railfreight Construction liveried 56 055 leads a train of loaded limestone wagons from Tytherington Quarry through Iron Acton on 19 September 1991.
Please  reply  to:  Mr. N. Bray,  Severnside  Branch  Secretary,  68  Gurney  Avenue,  Tuffley,  GLOUCESTER  GL4  0HN.5  February  2013Email:  nigel.bray@railfuture.org.ukCouncillor  Brian  Allinson,Executive  member  for  Transport

South  Gloucestershire  Council

Council  Offices

Castle  Street


BS35  1HF


Dear  Mr. Allinson,


Tytherington  branch  line


In  view  of  concerns  that  the  recently  disused  freight  line  from  Yate  to  Tytherington  may  be  lifted  by  Network  Rail  in  the  near  future,  I  am  writing  to  ask  whether  South  Gloucestershire  Council  is  prepared  to  safeguard  the  line  for  possible  future  use  and  ensure  that  the  formation  is  not  obstructed.


Railfuture’s  response  to  the  Core  Strategy  Inspector’s  Draft  Main  Modifications  suggested  that  the  line  has  potential  to  convey  construction  materials  for  the  proposed  new  power  station  at  Oldbury.  We  see  the  railway  as  an  asset  which  could  also  support  a  passenger  service  as  an  extension  of  the  Greater  Bristol  Metro  scheme,  which  would  otherwise  terminate  at  Yate.  Even  if  it  were  not  feasible  to  extend  the  line  back  to  its  original  terminus  at  Thornbury,  the  town  could  be  served  by  a  park  and  ride  station  at  Tytherington.


Network  Rail’s  2013-19  Western  Route  Business  Plan  endorses  the  Greater  Bristol  Metro  project.  The  massive  growth  in  usage  of  Bristol  suburban  stations  in  recent  years  augurs  very  well  for  the  success  of  the  Metro.  At  the  very  least  the  formation  of  the  Tytherington  branch  should  be  protected  for  possible  reopening  as  an  addition  to  that  network.



Yours  sincerely,



Nigel  Bray

Hon. Secretary,

Railfuture  Severnside.


Reply  from  Mr. Brian  Welch,  Cities  and  Regions  Manager,  Department  for  Transport,  18  February  2013:


“Thank  you  for  your  letter  of  5  February  about  the  Yate  to  Tytherington  branch  line.


I  am  not  entirely  clear  what  you  mean  by  ‘new  rules  may  allow  Network  Rail  to  remove  the  track  in  the  very  near  future.’  However,  Network  Rail  will  need  to  make  a  decision  in  this  respect  bearing  in  mind  the  possibility  that  new  sources  of  traffic  might  emerge  in  the  future  balanced  against  the  very  real  risk  that  disused  track  could  be  stolen  by  metal  thieves  as  has  unfortunately  been  the  case  elsewhere  where  a  line  has  been  mothballed.


It  is  a  long  term  aspiration  of  South  Gloucestershire  Council  and  the  West  of  England  Partnership  to  see  a  rail  service  restored  to  Thornbury,  but  the  plans  for  Bristol  Metro  indicate  that  there  are  higher  priorities  elsewhere.  As  far  as  the  track  bed  is  concerned,  I  would  imagine  that  any  attempt  by  Network  Rail  to  dispose  of  this  would  be  resisted  unless  conditions  were  placed  upon  disposal  that  prevented  any  development  taking  place  which  would  jeopardise  future  re-opening.


I  note  that  you  have  written  to  South  Gloucestershire  Council  on  this  matter  and  no  doubt  they  would  reply  in  a  similar  way.”

Rail_Station_Gloucester_footbridge construction
Letter  from  Nigel  Bray  to  Richard  Graham  MP,  1  March  2013.Gloucester  Railway  Station  footbridgeI  appreciate  the  efforts  you  have  made  to  improve  the  facilities  at  the  railway  station  but  Network  Rail  seems  to  have  let  us  down  as  far  as  the  new  footbridge  is  concerned.  It  was  built  to  provide  step-free  access  between  the  platforms  as  part  of  the  Access  for  All  programme  but  the  lifts,  promised  to  be  ready  for  last  autumn,  are  still  non-operational  as  I  write.  This  is  a  source  of  inconvenience  not  only  to  disabled  people  but  to  anyone  with  a  pushchair  or  heavy  luggage.I  also  understand  that  Network  Rail  has  no  intention  of  providing  a  roof  for  the  footbridge,  although  curiously  it  does  have  windows  and  drains.  It  seems  odd  that  such  a  basic  component  should  be  omitted  at  a  major  station.  I  made  enquiries  with  the  Department  for  Transport  as  to  why  no  roof  has  been  included  and  was  told  that  this  was  because  the  old  footbridge  did  not  have  one.  Evidently  Network  Rail  had  specified  a  “like  for  like”  replacement  policy  regardless  of  local  circumstances.  This  has  resulted  in  some  smaller  and  less  busy  stations  than  Gloucester  receiving  new  covered  footbridges  in  areas  of  lower  rainfall.If  there  is  to  be  any  selectivity  as  to  whether  new  footbridges  at  stations  are  roofed,  the  sensible  criteria  ought  to  be  passenger  numbers  and  average  local  rainfall.  The  Office  of  Rail  Regulation  recorded  1.2  million  passengers  travelling  to  or  from  Gloucester  in  2010 / 11.  These  statistics  are  an  underestimate  of  the  footfall  through  the  station  because  they  do  not  include  passengers  changing  trains  at  Gloucester.Covered  footbridges  with  lifts  have  been  erected  in  recent  years  at  Staines  and  Kidderminster,  presumably  under  the  same  AfA  programme,  where  the  previous  facilities  had  been  unroofed.  It  would  appear  that  Network  Rail  has  not  been  consistent  with  its  stated  policy.

Perhaps  you  could  ask  Network  Rail  to  expedite  completion  of  the  lifts  and  reconsider  its  decision  on  the  footbridge  roof,  to  give  the  city  the  station  facilities  it  deserves.


Yours  sincerely,


Nigel  Bray.



Reply  from  Richard  Graham  MP,  11  March  2013:


“Thank  you  for  your  letter  on  the  station  footbridge.  I  agree  that  Network  Rail’s  management  of  this  relatively  simple  project  has  been  very  poor.  About  ten  days  ago  I  wrote  to  their  Chief  Executive  and  had  a  reply  which  basically  said  ‘don’t  worry  it  will  all  be  ready  in  April’.

This  is  about  nine  months  later  than  the  original  plan  and  not  very  reassuring.  However,  since  they  are  the  body  for  delivering  it  I  suppose  we  all  have  to  grit  our  teeth  and  be  pleased  when  it  is  finally  in  place.

The  canopy  is  the  result  of  Network  Rail  saying  the  government  funding  is  enough  for  the  lift  but  not  for  a  roof,  also  using  the  line  you’ve  pointed  out.  You’re  quite  right  that  this  is  infuriating  and  I  will  try  again  to  see  what  can  be  done  on  this,  and  at  least  to  get  an  idea  of  cost,  so  that  I  can  also  explore  whether  the  county  council  can  do  anything  to  help  although  their  funds  are  also  desperately  tight.”

Richard  Graham  added  as  a  footnote,  “It  is  in  operation  today,  so  fingers  crossed  no  glitch..”

Rail_66 151
Please  reply  to:  Mr. N. Bray,  Severnside  Branch  Secretary,  68  Gurney  Avenue,  Tuffley,  GLOUCESTER  GL4  0HN.     Email:  nigel.bray@railfuture.org.uk28  March  2013.Councillor  Chas  FellowsCabinet  member  for  Economy  and  EnvironmentGloucestershire  County  Council

Shire  Hall



Dear  Mr. Fellows,


Proposed  housing  development  on  MoD  land  at  Ashchurch


I  am  writing  to  express  my  concern  about  the  proposed  sale  of  the  Ministry  of  Defence  premises  at  Ashchurch  for  housing  development.  I  have  already  written  to  Tewkesbury  Borough  Council  as  the  planning  authority  but  I  believe  the  scheme  would  have  important  implications  for  transport  policy  in  the  county  if  the  redevelopment  of  the  Army  transport  depot  resulted  in  the  loss  of  the  railway  sidings  into  the  site.


Railfuture  is  not  opposed  in  principle  to  a  housing  development  involving  part  of  the  present  MoD  site.  Indeed  this  might  well  help  the  case  for  much  needed  improvements  to  the  train  service  at  Ashchurch  for  Tewkesbury  station.  We  would,  however,  strongly  urge  retention  of  the  sidings  into  the  Army  depot,  which  are  currently  the  only  active  rail  freight  facility  in  the  county.


During  the  floods  of  2007,  when  the  Mythe  water  treatment  works  were  out  of  action,  trains  of  bottled  water  from  Scotland  were  unloaded  in  the  Ashchurch  military  sidings  for  distribution  to  Cheltenham,  Gloucester,  Tewkesbury  and  other  affected  localities.  This  demonstrated  the  value  of  the  rail  connection  in  a  major  emergency.


Whilst  Railfuture  would  support  reactivation  of  the  rail  connection  to  Sharpness  Docks  as  an  additional  facility  to  that  at  Ashchurch,  there  do  not  appear  to  be  any  other  locations  in  Gloucestershire  where  transfer  of  freight  between  rail  and  road  is  currently  possible.  The  Ashchurch  sidings  have  strategic  importance  in  keeping  the  options  open  for  freight  transport  in  the  future,  if  diminishing  oil  reserves  and  further  rail  electrification  were  to  reduce  dependence  on  road  haulage.  It  is  vital  that  any  sale  of  the  present  MoD  premises  does  not  compromise  the  rail  connection.


Yours  sincerely,



Nigel  Bray

Hon. Secretary,

Railfuture  Severnside.


 The revised train plan for the new Cross Country franchise would take effect in December 2008. GCC welcomed the hourly Bristol – Manchester service, which would maintain the half hourly fast service between Cheltenham and Birmingham. Areas of concern were the reduction in direct trains to / from the South West; the loss of direct services between the West of England and Lancashire, Cumbria and the West of Scotland; and the scarcity of stops at Gloucester.
From the Gloucester Citizen of Saturday 3 August 2013 came this report by Tom GibbonGLOUCESTER is fast becoming the “best small city in Britain” but needs more trains stopping here to bolster its growth.That’s the message from city MP Richard Graham, who has penned a letter to Transport Minister Norman Baker, urging him to increase the number of north-south trains stopping at the station.Currently, Arriva’s Cross Country service stops once a day in either direction, but London-bound carriages pull up every hour.In his letter, Mr Graham said: “Until more trains stop, north-south demand will remain modest but I believe that greater frequency will stimulate demand at our city station.”If more trains are to stop at Gloucester, it is likely that this would have to be specified by the Department for Transport. As you know, the Cross Country franchise ends in 2016 and talks will soon begin about extending the contract until 2019.

“Gloucester is fast becoming the best small city in Britain and if this is to continue, both business and tourists need more Cross Country trains to stop in the city.”

Calls mounted in recent years to get an entirely new train station built for Gloucester when it emerged the Railway Triangle was to be redeveloped.

But Network Rail said the project simply was not feasible and the Triangle will instead soon be home to a new Morrisons.

Businessman Ivan Taylor, who runs Truscott Jewellers and is chairman of the Westgate Traders’ Association, said: “It’s definitely a good idea, we need people visiting Gloucester to help trade grow but we need to get our heads together to look at how we improve facilities when they get here.”

Rail minister Norman Baker said: “We want to continue to ensure a good service for passengers across the Cross Country franchise, including those in Gloucester, and when the time comes for negotiating the Direct Award, we will consider the case for service improvements.

“We do, of course, have to make sure that any specifications we make represent good value for money for the public purse, but having said that, I will ask officials to look at the specific point that has been raised.”

68  Gurney  Avenue,  Tuffley,  GLOUCESTER  GL4  0HN                            5  August  2013.To  Richard  Graham  MP,  House  of  Commons,  LONDON  SW1A  0AA.I  was  very  pleased  to  read  in  the  Citizen  that  you  have  written  to  Norman  Baker  putting  the  case  for  more  Cross  Country  trains  to  call  at  Gloucester.I  think  it  is  worth  bearing  in  mind  that  during  the  short  period  (2002-03)  when  the  Cross  Country  network  was  expanded  by  Virgin  Trains,  Gloucester  had  probably  its  best  service  of  trains  between  the  North  of  England  and  the  South  West,  ie  an  hourly  service  in  each  direction  for  most  of  the  day.Unfortunately  in  2003  the  now  disbanded  Strategic  Rail  Authority  took  upon  itself  to  “simplify”  train  services  in  the  Bristol- Birmingham  corridor  in  the  interests  of  reducing  delays.  It  failed  to  address  the  need  for  more  capacity  in  the  rail  system,  notably  the  pinch  points  at  Filton  Bank  (between  Bristol  Temple  Meads  and  Parkway);  Cheltenham  (where  the  station  layout  is  very  restricted);  and  the  southern  approaches  to  Birmingham,  where  InterCity  trains  get  caught  up  with  the  intensive  Cross-City  local  services.  Instead  of  investing  in  the  infrastructure,  the  SRA  diverted  nearly  all  the  Virgin  Cross  Country  trains  away  from  Gloucester  in  order  to  create  slack  in  their  schedules  for  making  up  time.

I  understand  that  the   Government  has  included  restoration  of  four  tracks  on  Filton  Bank  in  Network  Rail’s  Control  Period  5  (2014-19)  programme  of  capital  works.  There  is  also  a  bid  from  the  Gloucestershire  Local  Transport  Board  for  funding  to  rebuild  Cheltenham  station  with  additional  platforms  so  that  London  trains  do  not  have  to  delay  Cross  Country  services.  The  additional  capacity  arising  from  both  schemes  ought  to  make  it  easier  for  more  trains  to  serve  Gloucester.  Arriva  Cross  Country  makes  more  use  of  the  Camp  Hill  line  south  of  Birmingham  which  avoids  the  congested  route  between  Kings  Norton  and  Birmingham  New  Street.

I  should  be  interested  to  know  what  Mr. Baker  has  to  say  but  I  believe  we  could  make  a  strong  argument  on  the  basis  of  Gloucester  being  a  major  centre  of  tourism.  Nearly  all  the  main  visitor  attractions  in  the  city  are  within  walking  distance  of  the  station.  As  my  second  paragraph  points  out,  there  is  no  operational  problem  about  north-south  trains  reversing  (Cross  Country  does  so  at  Reading  and  will  still  do  so  after  rebuilding  of  that  station).  We  should  campaign  for  our  city  to  enjoy  something  approaching  the  level  of  Cross  Country  services  at  Exeter  and  Oxford,  both  major  tourist  cities  of  similar  size  to  Gloucester.

Yours  sincerely,


Nigel  Bray.

68  Gurney  Avenue,  Tuffley, GLOUCESTER  GL4 0HN                                 15 August  2013To     Sue  Douglas,  Network  Rail,  Temple  Point,  Redcliffe  Way,  BRISTOL  BS1  6NL.Dear  Ms. Douglas,Avonmouth  stationI  am  writing  to  you  at  the  suggestion  of  Mr. Keith  Walton,  Chairman  of  Severnside  Community  Rail  Partnership.

I  understand  that  Network  Rail  intends  to  demolish  the  building  on  Platform  1  (the  up  platform)  at  Avonmouth,  latterly  occupied  by  a  barber’s  shop  but  now  empty.  I  can  appreciate  the  difficulty  of  finding  an  alternative  use  such  as  a  café  because  passengers  (who  are  mostly  travelling  in  the  direction  of  Bristol  Temple  Meads)  would  have  to  cross  back  to  Platform  2  via  the  level  crossing.  Such  passengers  might  become  trapped  on  Platform  1  when  the  barriers  come  down  with  the  approach  of  a  train  from  Severn  Beach.

You  will,  I  trust,  be  aware  of  the  strong  political  support  for  reopening  the  Henbury  loop  line  to  passenger  services.  If  this  were  to  happen,  Avonmouth  station  would  have  a  more  important  role  as  the  starting  point  for   journeys  to  Henbury  and  Filton  with  in  all  probability  some  kind  of  rail / bus  connections  to  Cribbs  Causeway.  In  this  scenario  the  station  would  also  become  a  junction  between  the  Severn  Beach  and  Henbury  lines,  with  far  more  passengers  beginning  their  journeys  from  Platform  1.

Would  it  therefore  be  possible  to  make  provision  for  better  passenger  facilities  on  Platform  1  even  if  the  present  building  were  to  be  demolished  ?   Railfuture  believes  that  unstaffed  stations  need  to  become  more  attractive  to  users  and  that  Travel  Shops  on  the  lines  of  those  at  Merseyrail  stations  could  offer  a  long  term  solution.  Perhaps  you  could  let  me  know  whether  there  are  structural  problems  with  the  Platform  1  building  which  are  considered  to  be  beyond  economic  repair.

Yours  sincerely,


Nigel  Bray

Hon. Secretary,  Railfuture  Severnside.

 Rail_Station_Chipping Sodbury_Blue Pullman
This splendid painting of a Blue Pullman diesel multiple unit passing through Chipping Sodbury station in the 1960s comes from the recommended Alan Ward Collection.
68  Gurney  Avenue,  Tuffley, GLOUCESTER  GL4 0HN                                 23 August  2013To  Councillor  Brian  Allinson,  Executive  Member  for  Transport,South  Gloucestershire  Council,  Council  Offices,Castle  Street,  THORNBURY  BS35  1HF. 

Dear  Mr. Allinson,

Protection  of  station  sites  in  Winterbourne  and   Chipping  Sodbury  areas

I  am  writing  to  ask  whether  South  Gloucestershire  Council,  if  it  has  not  already  done  so,  would  be  prepared  to  safeguard  sites  for  possible  new  stations  at  Winterbourne,  Coalpit  Heath,  Chipping  Sodbury  and  Badminton.

The  potential  for  the  first  three  of  these  stations  was  raised  at  the  Public  Examination  of  the  South  Gloucestershire  Core  Strategy  in  June  2012  by  Christina  Biggs  (on  behalf  of  Friends  of  Suburban  Bristol  Railways)  and  myself.  The  reasons  we  gave  were  the  large  population  increase  in  the  areas  concerned  since  the  stations  were  closed  and  the  massive  growth  in  usage  of  suburban  stations  in  Greater  Bristol  in  recent  years.  Whilst  Badminton  station  would  not  serve  a  populous  area,  its  potential  for  transporting  visitors  to  special  events  at  Badminton  House  is  obvious.

If  my  recollection  is  correct,  a  presentation  on  Rail  given  by  James  White  to  the  West  of  England  Partnership  JTEC  meeting  in  September  2011  mentioned  that  WEP  had  asked  Network  Rail  to  ensure  that  electrification  infrastructure  (such  as  overhead  catenary  posts)  did  not  preclude  the  reopening  of  these  and  other  main  line  stations  at  a  later  date.

Railfuture  believes  that,  after  the  existing  Metro  West  proposals  have  come  to  fruition,  there  is  a  case  for  an  electrified  local  train  service  between  Bristol  Temple  Meads  and  Swindon  via  Bristol  Parkway  and  Chipping  Sodbury.  Given  the  growing  popularity  of  rail  travel,  we  believe  the  necessity  in  the  short  term  should  be  to  protect  sites  for  the  stations  concerned.  Perhaps  you  could  confirm  whether  South  Gloucestershire  intends  to  do  so.

Yours  sincerely,


Nigel  Bray

Hon. Secretary,  Railfuture  Severnside.